Camino de Santiago | De Sint-Jacobsroute naar Santiago de Compostela, Spanje

Camino de Santiago de Compostela (in het Nederlands: de sint-Jacobsroute) is een netwerk van routes door Spanje en Europa, die allen naar Santiago de Compostela leiden. Santiago de Compostela ligt in het noordwesten van Spanje. In de middeleeuwen liep men deze routes als pelgrimstocht, waarbij de graftombe van de apostel sint Jacob het einddoel was.

Tegenwoordig worden de befaamde 800 kilometers van Camino de Santiago door tienduizenden mensen per jaar afgelegd. Dit gebeurt zowel te voet als op de fiets en door mensen vanuit de gehele wereld. Zij hebben allemaal hun eigen motivatie: sport, cultuur, religie, natuur, avontuur, enz. Ze bereizen allen de sint-Jacobsroute, of een deel hiervan, en zien dit als een fantastische ervaring. El Camino de Santiago is opgenomen op de werelderfgoedlijst van UNESCO en het was de eerste Europese cultuurroute.

De belangrijkste routes van el Camino de Santiago – de sint-Jacobsroute, zijn:

-          De Franse route (in het Spaans: Camino de Santiago Frances) loopt van de Franse Pyreneeën, naar het binnenland van noord-Spanje, tot aan Santiago de Compostela, wat in de Spaanse provincie Galicia ligt. De Franse route is de meest populaire route van el Camino de Santiago.

 -          De Noordelijke route (Camino de Santiago del Norte) begint in het Baskenland en volgt de Spaanse, noordelijke kust, door de bergen van Asturië, naar Santiago. Deze route loopt door een adembenemend landschap en is minder druk dan de Franse route.

 -          De Zilverroute (Via de la Plata) begint in Seville, dat in het zuid-Spaanse Andalusië ligt, en volgt een oude Romeinse route die uitkomt op de Franse route.

 -          De Oorspronkelijke route (Camino de Santiago de Primitivo) loopt over de hoge bergen van Asturië.

 -          De Portugese route (Camino de Santiago Portugues) start in de Portugese stad, Porto.

Op deze website vindt u algemene informatie waarmee u uw pelgrimstocht over de Camino de Santiago kunt plannen. De website verschaft tevens informatie en tips voor toekomstige pelgrims. Hierin besteden we voornamelijk aandacht aan de Franse en de Noordelijke route, omdat deze het meest populair zijn. Het is onze bedoeling om in de toekomst ook meer informatie te geven over de andere routes.

Camino de Santiago, de sint-Jacobsroute: een lange geschiedenis

Al eeuwenlang, sinds het begin van het Christendom, volgen pelgrims de voetstappen van sint Jacobus, dwars door Spanje heen, richting Santiago de Compostela. Tot op de dag van vandaag arriveren groepen pelgrims dagelijks in Santiago.

De sint-Jacobsroute betekent vrijheid, cultuur, sport, natuur, traditie, uitdaging en vrede. Maar het afleggen van de route geeft voornamelijk een gevoel van vrijheid. In het verleden is de route al afgelegd door vele keizers zoals Karel de Grote, pausen zoals Calixtus II, koningen zoals Alfons de tweede, dappere ridders zoals de Spaanse El Cid en de Tempeliers, mannen van adel, duizenden priesters, boeren, bedelaars, reizigers, zowel ziek als gezond, blind of lam, rijk en dakloos; allen waren ze pelgrims over de Camino de Santiago. Ze werden allen hetzelfde behandeld, aangezien niemand wist of de vuile, vermoeide en – dankzij blaren op de voeten – strompelende pelgrim een koning, bisschop of arme straatrat was. Iedere pelgrim werd aan het einde van de dag opgevangen door de inwoners van de dorpjes langs de route. Iedere pelgrim is gelijk; ze zijn allen zoekende en brengen vaak nieuwe ideeën en verhalen mee.

Een dag over de Camino de Santiago

Overdag volgen de pelgrims de zon, van het oosten naar het westen, ‘s nachts volgen zij de Melkweg (Via Lactea). ‘s Ochtends zien ze de zonsopgang en volgen de zon naar het westen, wandelend door puur gouden velden en langs kleurrijke bergen.

Camino de Santiago, de sint-Jacobsroute, is een nieuw leven. Een leven binnen je leven; het is een moment waarin je de kans hebt om helemaal jezelf te zijn. Tijdens het wandelen van de sint-Jacobsroute ga je ‘back to basic’ en krijg je de kans om je te concentreren op de kleine dingen die werkelijk waardevol zijn; iets dat we vaak vergeten in onze drukke levens. Je staat op, bewondert de dag, je hebt contact met de aarde, je kunt vrij ademen; je hebt eindelijk de gelegenheid om jezelf, je omgeving en de mensen om je heen te observeren. Daarna loop je, je denkt en je respecteert de dag. Je ontmoet mensen op de Camino de Santiago en je hoort hun verhaal aan. Je voelt je met hen verbonden; ze zijn geen vreemden. Je leert van hen en geeft om ze.

Op het moment dat je hongerig wordt, ga je nadenken over een plek en een manier om te eten; onder een boom, langs een beekje, of in het volgende dorpje dat je zult tegenkomen. Je hebt waarschijnlijk onderweg wel een paar vijgen geplukt van een vijgenboom langs de weg en misschien heb je ook wel wat amandelen kunnen vinden. Waarschijnlijk heb je ook wel wat kaas of zoete wijn bij je, dat je hebt gekregen van een inwoner van één van de dorpjes op je pad. Dat is je geschonken, zonder verlangen naar een tegengift. Je bent moe, maar je voelt je gezond en de zon geeft je kracht.

Je vervolgt je weg en geniet van de dag, de natuur en alles dat er om je heen gebeurt. Het kan voorkomen dat je anders gaat kijken naar de auto’s die je tegenkomt. Ze kunnen dicht langs je rijden en geven je het angstige gevoel dat ze de natuurlijke, vredige omgeving aantasten met hun snelle, luide en vervuilende machines. Je snapt totaal niet meer waarom mensen zich zouden willen verplaatsen in dit soort vehikels.

Als de zon onder gaat is het tijd om te rusten en op de volgende dag te wachten. Als je de Camino de Santiago loopt, kun je zelf kiezen waar je slaapt; in het volgende dorp of in het kleine hostel, waar je een lekker Spaans avondmaal en gezellige mensen kunt genieten. Maar misschien kies je er wel voor om onder de sterren te slapen als de nachten lekker warm blijven. (Bedenk eens hoe vaak je die kans krijgt in het dagelijks leven!)

De volgende dag begin je weer overnieuw. Je kunt zelf kiezen hoe ver je zult lopen, je kiest je eigen route en je kiest zelf waar je pauzeert om iets te bezichtigen. Dat is de vrijheid die ik eerder al opnoemde. Je krijgt de kans om jezelf te zijn. Je krijgt de kans om aandacht te schenken aan dat wat het meest belangrijk is.

Het bewandelen van de Camino de Santiago de Compostela is geen wedstrijd; het is het één worden met de natuur en andere levende wezens. Zodra je bent gevallen voor de betovering van het pad, ben je je niet meer bewust of je er nu enkele dagen, weken of jaren hebt gelopen.

Also available in: Engels, Frans, Duits, Italiaans, Japans, Spaans, Koreaans, Portugees, Brazilië